L'âne est présent depuis des millénaires

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On estime que les premiers équidés apparurent il y a environ un million d’années.

Trois espèces apparaissent au fil de l’évolution : les chevaux, les ânes et les zèbres, toutes dérivées de l’Equus du Quaternaire.
De nombreux vestiges de l’époque préhistorique démontrent l’existence des ancêtres de l’âne.
Selon les sources, sa domestication est soit antérieure, soit postérieure à celle du cheval.

Certaines sources, partisanes de l’antériorité, parlent même d’une utilisation à l’époque de la pierre polie. Malheureusement aucune découverte scientifique ne permet d’infirmer ou confirmer ces thèses; il est plus probable que l’âne n’ai été primitivement utilisé dans la même zone géographique que le cheval.

L’âne de Nubie fut domestiqué en Basse Egypte + de 4 000 ans avant JC.
L’âne d’Afrique du Nord fut domestiqué un peu plus tard.

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Les ânes d’Europe sont issus de ces deux sous espèces.
Ils furent probablement introduits par les étrusques qui émigrèrent d’Asie Mineure en Italie.

Les Grecs et les Romains les ont acclimatés aux pays d’Europe du Sud.

Les Espagnols lors des grandes conquêtes du XVI ème siècle, les implantèrent en Amérique du Sud.